Más de 3,5 millones de personas padecen diabetes en España, la mayoría mayores de 50 años. Además de la edad, tener antecedentes familiares de diabetes y la obesidad son factores de riesgo. Según los expertos, la mejor prevención frente a la diabetes es una buena información.

 ¿Por qué se produce la diabetes?

¿Qué es la diabetes?
• Es una enfermedad que afecta al modo en que el organismo procesa y utiliza los alimentos para conseguir energía. Su síntoma principal son niveles de glucosa altos (azúcar) en sangre.
• El organismo convierte los hidratos de carbono, proteínas y grasas de los alimentos en glucosa, principal fuente de energía de las células.
• Para conseguir glucosa, las células necesitan insulina, hormona producida por el páncreas.
• La hormona insulina actúa como una llave: permite que la glucosa atraviese la pared celular. En ausencia de insulina o cuando el organismo no reacciona debidamente a la insulina producida, la glucosa no llega a las células y permanece en el flujo sanguíneo. Como resultado, los niveles de azúcar en sangre aumentan.
• Cuando los niveles de azúcar permanecen altos, hablamos de diabetes. Si esos altos niveles crónicos de azúcar no se tratan, se producen daños en todo el organismo. Una diabetes mal tratada tiene mayor riesgo de acabar produciendo ceguera, insuficiencia renal, neuropatías, incluso ataques cardiacos e ictus.

¿Cuáles son los síntomas de diabetes?
Se asocian a los altos niveles de azúcar e incluyen:
• Orina excesiva
• Sed intensa
• Apetito exagerado
• Pérdida de peso
• Aumento del riesgo de infecciones ( especialmente infecciones de la piel y la vagina, por hongos y levaduras)

¿Cómo se diagnostica la diabetes?
• Los análisis de sangre determinan los niveles de azúcar. La toma se realiza por la mañana, en ayunas. Normalmente, los niveles se mantienen entre los 70 y 100 miligramos de azúcar por decilitro (mg/dl), a pesar del ayuno nocturno.
• Cuando los niveles de azúcar en ayunas superan los 125 mg/dl se diagnostica diabetes.
• Valores superiores a 124 mg/dl requieren buscar signos y factores de riesgo que puedan aumentar la probabilidad de complicaciones. Estos son los factores de riesgo más importantes en los se fijará el médico:
• Obesidad, en especial la abdominal (es peor el “tipo manzana” que el “tipo pera”, en el que la grasa se acumula en la cadera).
• Hipertensión arterial
• Depósitos o filtración de sangre en la retina (se ve con un oftalmoscopio).
• Pérdida de sensación en las piernas.
• Pulso débil en los pies o pulsos anómalos en el abdomen.
• Ampollas, úlceras o infecciones en los pies

¿Cómo se previene?
Las mejores medidas de prevención son:
• Mantener el peso adecuado.
• Seguir una dieta equilibrada.
• Hacer ejercicio a diario (un mínimo de media hora de actividad física moderada al día).
Por su parte, el fármaco metmorfina (glucófago) ofrece protección a personas con niveles de azúcar de entre 100 y 125 mg/dl (lo que se conoce comoprediabetes).

A pesar de todo lo dicho, se pueden hacer muchas cosas para reducir el riesgo de complicaciones en la diabetes. Una dieta sana, un peso adecuado y el control riguroso de los niveles de azúcar y de los factores de riesgo cardiovascular previenen muchos problemas.

Para saber más, puedes consultar las siguientes páginas de Internet:
– Fundación para la Diabetes: www.fundaciondiabetes.org
– Sdad Española de Diabetes: www.sediabetes.org

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