En ambas, los niveles de azúcar son más altos de lo normal. Sin embargo, el proceso por el que aumentan es diferente.

 

¿Por qué se produce la diabetes?

• En ambas, los niveles de azúcar son más altos de lo normal. Sin embargo, el proceso por el que aumentan es diferente.
• En la diabetes tipo 1 (antiguamente denominada diabetes insulino-dependiente o diabetes juvenil) es el propio sistema inmunitario del paciente quien, por error, ataca y destruye las células del páncreas productoras de insulina. Por eso, se considera la diabetes tipo 1 como una enfermedad autoinmune. Las personas con diabetes tipo 1 necesitan inyectarse insulina para poder mantener los niveles de azúcar dentro de parámetros normales.
• En la diabetes tipo 2 (antes denominada diabetes del adulto, pero que afecta también a niños y adolescentes), el proceso comienza cuando las células del organismo no reaccionan adecuadamente a la insulina producida por el páncreas: es lo que se conoce como resistencia a la insulina. En esta situación, el páncreas fabrica primero insulina adicional para lograr mantener los niveles de azúcar dentro de la normalidad.
• Sin embargo, a medida que la resistencia a la insulina progresa, el páncreas se vuelve incapaz de atender esa gran demanda de insulina, y los niveles de azúcar aumentan.
• El 95% de los casos de diabetes son de diabetes tipo 2. La edad es un factor de riesgo. De hecho, la enfermedad es más frecuente a partir de los 40 años (por encima de los 70 años, afecta al 25% de la población). El riesgo también es mayor en individuos con antecedentes familiares de diabetes y en personas obesas (sobre todo, cuando la grasa se acumula en la cintura y el abdomen).
• Se calcula que, en España, hay más de dos millones y medio de personas con diabetes.

¿Qué hago si ya tengo diabetes tipo 2?
• Puedes retrasar o prevenir muchas complicaciones si controlas rigurosamente tus niveles de azúcar.
• Puedes reducir las complicaciones cardiacas tomando una aspirina a diario (debes consultar primero al médico).
• Para reducir el riesgo cardiovascular debes controlar estrechamente la presión arterial, los niveles de colesterol y triglicéridos, no fumar y evitar la obesidad.
• Las vistas regulares al oculista y al podólogo previenen complicaciones en ojos (retinopatía y ceguera) y pies (úlceras y amputaciones).

¿Qué tratamiento tiene la diabetes tipo 2?
• Dieta y ejercicio son las primeras recomendaciones. La dieta de una persona con diabetes debe ser baja en grasas saturasas, hipocalórica pero nutricionalmente equilibrada, con abundantes frutas y verduras, alimentos integrales, legumbres, algo de carnes magras y cantidades adecuadas de grasasbeneficiosas (en aceite de oliva, frutos secos, pescados azules…) Los médicos aconsejan a menudo un complejo multivitamínico.
• Los medicamentos para controlar los niveles de azúcar pueden ser orales e inyectados. Funcionan de diversas maneras:
• Mejorando la resistencia a la insulina en los músculos y el hígado.
• Aumentando la cantidad de insulina producida por el páncreas.
• Generando aumentos de insulina con cada comida.
• Reduciendo la conversión de grasa en glucosa.
• Retrasando la absorción de azúcares en el intestino.
• Ralentizando la digestión y controlando el apetito.
• Aumentando los niveles de insulina.

Insulina inyectada: también en la diabetes tipo 2
• Una de cada tres personas con diabetes tipo 2 se inyecta insulina regularmente. A menudo se emplea en pequeñas dosis, que los pacientes se inyectan antes de acostarse para evitar que el hígado produzca y libere glucosa durante el sueño.
• En la diabetes tipo 2 avanzada, o cuando hay que controlar rigurosamente los niveles de glucosa, puede ser necesario inyectarse insulina más de una vez al día y en dosis mayores.
• Los tratamientos con diversos tipos de insulina (de acción muy corta y de acción muy prolongada), son a menudo la forma más eficaz de controlar los niveles de azúcar. (Las dosis de insulina de acción muy corta pueden ajustarse dependiendo de la cantidad de hidratos de carbono que contiene cada comida).

¿Qué pronóstico tiene la diabetes tipo 2?
• Por lo general, suele ser necesario reajustar los tratamientos con el tiempo.
• La resistencia a la insulina aumenta con la edad, y las células del páncreas que fabrican insulina dejan de producirla eficazmente. Tras los primeros años de tratamiento, la mayoría de las personas con diabetes tipo 2 requieren más de unmedicamento para poder controlar bien los niveles de azúcar. Una de cada tres necesita insulina.
• Por supuesto, el pronóstico individual depende mucho de cómo el paciente modifica los factores de riesgo y controla su enfermedad.
• Ataques cardiacos, ictus, enfermedad renal pueden ser causa de muerteprematura. Ceguera, amputaciones de piernas, neuropatías… son más probables en personas que no controlan bien sus niveles de azúcar y los factores de riesgo cardiovascular.
• Cuatro de cada cien personas con diabetes acaban con insuficiencia renal que requiere diálisis.

A pesar de todo lo dicho, se pueden hacer muchas cosas para reducir el riesgo de complicaciones en la diabetes. Una dieta sana, un peso adecuado y el control riguroso de los niveles de azúcar y de los factores de riesgo cardiovascular previenen muchos problemas.

Para saber más, puedes consultar las siguientes páginas de Internet:
– Fundación para la Diabetes: www.fundaciondiabetes.org
– Sdad Española de Diabetes: www.sediabetes.org

Anuncios