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“Cuenta una leyenda que las islas japonesas se sitúan sobre un gran pez gato que vive enroscado bajo el mar. El dios Kashima mantiene una gran piedra sobre el pez para impedir que se mueva, pero cuando se distrae, el pez se mueve y entonces tiembla la tierra.”
Siluro

JAPON es un país insular del este de Asia.  Ubicado entre el Océano Pacífico y el mar del Japón, al este de China, Rusia y la península de Corea.   Japón esta formado por un 97% de islas y por otras  menores adyacentes.   Las cuatro islas principales, de norte a sur, son HokkaidōHonshuShikoku y Kyushu. La isla de Okinawa (600 km al sudoeste de Kyushu) les sigue en magnitud. Cerca del 73% del país es montañoso, cada isla cuenta con su cadena montañosa. La montaña más alta es el Monte Fuji (Fujisan), de 3.776 m de altura y le sigue Kitadake, con 3.193 m de altura. Debido a que existe tan poco terreno llano en Japón, muchas colinas y laderas son aprovechadas en su totalidad para el cultivo.  Su capital Tokio es el área urbana más grande del mundo en términos de población y el segundo país más poblado de Asia Oriental.  Conocida como “La tierra del Sol Naciente· es una de las mayores potencias económicas del mundo.

Las islas se ubican en una de las zonas geológicamente más inestables y complejas del planeta.  En general, es un país altamente sísmico a causa de su ubicación en el Cinturón de Fuego del Pacífico.   El grupo insular nipón es, sobre todo, el resultado de continuos e inmensos movimientos oceánicos que ocurrieron durante centenares de millones de años desde mediados del Período Silúrico hasta el Pleistoceno. Este proceso fue como resultado de la subducción tectónica de la placa Filipina y la placa Pacífica debajo de las continentales placa Euroasiática y placa Norteamericana.  La mayor parte del territorio terrestre está asentado sobre la placa de Ojotsk, ubicándose su línea de fricción y ruptura con laplaca Euroasiática (sector también conocido como placa Amuria ) al sur de la isla de Honshū. El resto del territorio japonés se encuentra en la segunda placa mencionada. Mientras tanto, el arco de las islas Ryūkyū se encuentran al borde de la placa Filipina.  Por otro lado, la unión de la placa Filipina, la placa Euroasiática y la placa de Okhotsk ocurre en las cercanías del Monte Fujio Fujisan, convergencia con un alto potencial sísmico y vulcanológico.

Esta compleja distribución, origina profundas y extensas fosas oceánicas, especialmente en la costa pacífica del archipiélago. Destaca en particular la Fosa de Japón, de 9000 metros de profundidad, originada por una falla con borde convergente porsubducción.  Japón estuvo asociado originalmente a la costa este del continente eurasiático. Las placas se subdujeron, siendo más profundas que la placa Euroasiática. Estos procesos geológicos tiraron a Japón hacia el este, originado la apertura del Mar del Japón hace alrededor 15 millones de años y dando lugar a una cuenca submarina de trasarco   El Estrecho de Tartaria y el Estrecho de Corea fueron abiertos mucho más adelante.

Las colisiones entre estas placas y su posterior hundimiento generaron los arcos de islas de las Kuriles y de SajalinHokkaidô (al norte), el arco de Honshû, que conecta KyūshūShikoku, Honshû y la porción oeste de Hokkaidô (en el centro), y los arcos de las Ryûkyû e Izu-Ogasawara (en el sur).

Japón se sitúa en la zona volcánica denominada como el Cinturón de Fuego del Pacífico. Los temblores de tierra son frecuentes (con una intensidad reducida a moderada) y la actividad volcánica ocasional se siente en forma activa en las islas.  Gran cantidad de fallas tectónicas locales recorren la superficie, originando sismos de regular intensidad. Las más grandes son dos fallas transversales al sur de Honshū: laLínea Tectónica de Itoigawa-Shizuoka y la Línea Tectónica Media Japonesa, ambas fallas transformantes que se encuentran en el límite de las placas de Okhotsk y Euroasiática, a lo largo del sistema montañoso de la isla.

Resultan sumamente destructivos los terremotos, a menudo dando como resultado los tsunamis, con una frecuencia de varias veces en un siglo. Los terremotos principales más recientes incluyen el Gran terremoto de Hanshin-Awaji en 1995, el Terremoto de la costa de Chūetsu de 2007 y el Terremoto y tsunami de Japón de 2011

Cada isla cuenta con su propia cadena montañosa, la cual sigue un eje transversal y las divide por la mitad. En Japón hay alrededor de 200 volcanes; sesenta de ellos están en actividad. El más famoso es el Monte Fuji (Fujisan), de 3776 metros de altura, coronado de nieves perpetuas. Le sigue la montaña Kitadake, con 3193 m de altura. ElAsama es el volcán más activo de todo el archipiélago, y está situado en la isla de Honshu a aproximadamente 100 km de Tokio. Tiene una altura de 2542 m.

Casi la tercera parte del país consiste de terrenos de origen piroclástico.  La superficie es fundamentalmente montañosa: sólo la quinta parte (el 27%) está formado por pequeñas llanuras, la mayoría de ellas de tipo aluvial y sedimentario a lo largo de la costa.

 

Dibujo

2013:  Terremoto de 6,3 grados sacude la isla japonesa

Un terremoto de 6,3 grados de magnitud ha sacudido la isla japonesa de Awaji, dejando un saldo de al menos 22 heridos, siete de ellos en estado grave. Hasta el momento no se han contabilizado víctimas mortales.

Las autoridades informan que ningún edificio se ha derrumbado, aunque el techo de algunas casas se vino abajo y han aparecido grietas en muchas paredes. En varias zonas de la isla se produjo licuefacción del suelo, un efecto común en los fuertes temblores.

El epicentro del terremoto, según el Servicio Geológico de EE.UU., se localizó a una profundidad de 15 kilómetros cerca de la isla de Awaji, al sur de la localidad de Kobe.

No se ha emitido ninguna alerta de tsunami, y la Autoridad de Regulación Nuclear del país no ha detectado problemas en las instalaciones nucleares cercanas.

El terremoto tuvo su epicentro en la misma región donde se registró en 1995 un potente terremoto de 7,2 grados en la escala de Richter que costó la vida a unas 6.434 personas.

 

terremoto Japón

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