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Panamá es un país ubicado en el extremo sureste de América Central. 
Su nombre oficial es República de Panamá y su capital es la ciudad de Panamá.
La república está formada por 9 provincias y por 5 comarcas indígenas. Limita al Norte con el mar Caribe, al Sur con el océano Pacífico, al Este con Colombia y al Oeste con Costa Rica. Tiene una extensión de 75.517 km². Localizado en el istmo que une a Sudamérica con América Central, su territorio montañoso solamente es interrumpido por el Canal de Panamá. Su población es de 3.405.813.13

De acuerdo con la Constitución Panameña, el español es la lengua oficial del país y todos los panameños tienen el deber de conocerla y el derecho a usarla. En 2006, era la lengua materna del 93,1% de los panameños. Otras lenguas, también panameñas, son reconocidas en el sistema educativo en diversas comunidades donde es mayoritaria la población indígena.

Su condición de país de tránsito lo convirtió tempranamente en un punto de encuentro de culturas provenientes de todo el mundo. El país es el escenario geográfico del Canal de Panamá, obra que facilita la comunicación entre las costas de los océanos Atlántico y Pacífico y que influye significativamente en el comercio mundial. Por su posición geográfica actualmente ofrece al mundo una amplia plataforma de servicios marítimos, comerciales, inmobiliarios y financieros, entre ellos la Zona Libre de Colón, la zona franca más grande del continente y la segunda del mundo.

Panamá ostenta una población superior a los tres millones de habitantes, tiene una 
posición privilegiada en varias clasificaciones de crecimiento y desarrollo de América 
Latina, como el índice de desarrollo humano 2011, (primer puesto en América 
Central y sexto en América Latina).
El país está catalogado en términos absolutos, es decir, sin tener en cuenta la 
distribución de la riqueza, como de ingresos económicos mediano-altos. Además, 
según el Índice de Paz Global, Panamá es el segundo país más seguro de 
Centroamérica, después de Costa Rica.

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Panamá: una historia de luchas y tradiciones

Por Rafaela Vázquez 

Sorprende y emociona encontrarse un pedazo de nuestra historia fuera de la Isla. De paso por la Ciudad de Panamá una placa de mármol blanco, dedicada a Carlos J. Finlay, convida a disparar mi improvisado lente. Como buenos latinoamericanos, en la galería donde los panameños guardan parte de su historia, se le rinde tributo al verdadero descubridor del agente transmisor de la Fiebre Amarilla y agradecen su valioso aporte en la construcción del Canal. El reconocimiento al científico cubano inspiró a indagar sobre otros lugares de la capital de un país al que los cubanos respetan y admiran.

Placa en honor al Doctor Carlos J. Finlay colocada en Las Bóvedas, un conjunto de obras que forman las murallas que rodean la Plaza de Francia en el Casco Antiguo de Panamá. FOTO: Rafaela Vázquez

Un lugar muy frecuentado por los jóvenes es la Plaza Bolívar donde se levanta un monumento en honor al Libertador. FOTO: Rafaela Vázquez

El Casco Antiguo o Casco Viejo se nombra al sitio adonde fue traslada y vuelta a fundar en 1673 la Ciudad de Panamá. FOTO: Rafaela Vázquez

El Casco Antiguo está incluido en la lista de sitios de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. FOTO: Rafaela Vázquez

Ministerio de Relaciones Exteriores de Panamá y Sede del Museo Bolívar. FOTO: Rafaela Vázquez

Uno de los proyectos más grandes del mundo de la ingeniería. Con una longitud de 80 kilómetros es utilizado por 144 rutas marítimas conectando 160 países y con destino a unos Mil 700 puertos. Es uno de los lugares más visitados por los turistas que llegan al país.

El 31 de diciembre de 1999, mediante cumplimiento de los acuerdos Carter-Torrijos, el Canal fue devuelto en propiedad plena a Panamá. Se recuerdan las presiones del General Omar Torrijos para recuperar la soberanía canalera y sus palabras todavía resuenan….” los panameños no pueden aceptar el sometimiento económico de un país sobre otro, ni la penetración política, cultural, y económica”…. “es un colonialismo disimulado”.

El Canal de Panamá, emblema del país y orgullo nacional, fue construido entre 1904 y 1914. Desde entonces ha dado paso a paso a 800 Mil barcos entre los océanos Atlántico y Pacífico. FOTO: Rafaela Vázquez

El Canal de Panamá, emblema del país y orgullo nacional, fue construido entre 1904 y 1914. Desde entonces ha dado paso a paso a 800 Mil barcos entre los océanos Atlántico y Pacífico. FOTO: Rafaela Vázquez

La ampliación del Canal de Panamá, por donde pasa el 5% del comercio mundial, entró en su etapa final. En 2015, se abrirá al tránsito de los nuevos superbuques. El costo de las obras está valorado en 5 Mil 250 millones de dólares. FOTO: Rafaela

La ampliación del Canal de Panamá, por donde pasa el 5% del comercio mundial, entró en su etapa final. En 2015, se abrirá al tránsito de los nuevos superbuques. El costo de las obras está valorado en 5 Mil 250 millones de dólares. FOTO: Rafaela

A pesar del crecimiento económico y de las nuevas inversiones muchos sectores de la sociedad reclaman mayor inclusión. Los siete gremios magisteriales panameños, en huelga desde el 30 de julio de 2013, rechazan un decreto que atenta contra la estabilidad laboral de los maestros y exigen mejoras salariales.

Manifestación de maestros panameños. FOTO: Rafaela Vázquez

Manifestación de maestros panameños. FOTO: Rafaela Vázquez

Más de Mil artistas participan cada año en la Feria Nacional de Artesanías. El Centro de Convenciones Atlapa expone cerámicas, pinturas, plantas ornamentales y medicinales, comida típica panameña y música tradicional durante una semana. La pollera es el vestido típico de la mujer panameña. Nace del traje femenino español del siglo XVII y está compuesto de dos piezas, una camisa y un pollerón confeccionado con tela fina.

La pollera, vestido típico de la mujer panameña. FOTO: Rafaela Vázquez

Feria Nacional de Artesanías. FOTO: Rafaela Vázquez

Nace del traje femenino español del siglo XVII y está compuesto de dos piezas, una camisa y un pollerón confeccionado con tela fina. FOTO: Rafaela Vázquez

Nace del traje femenino español del siglo XVII y está compuesto de dos piezas, una camisa y un pollerón confeccionado con tela fina. FOTO: Rafaela Vázquez

Otras prendas acompañan la pollera. Adornos hechos a mano, peinetas, aretes, joyas para el cuello y otras. FOTO: Rafaela Vázquez. FOTO: Rafaela Vázquez

La Cinta Costera es parte de un eje de circunvalación de la ciudad. Recorre parte del litoral de la bahía de Panamá. Cuenta con una zona para vehículos y otra para peatones y ciclistas, además de parques y áreas recreativas. Se encuentran en proyecto gran cantidad de edificios que superan los 200 metros de altura. Para mejorar el tráfico de vehículos y el deficitario transporte público se encuentra en construcción el Metro de la ciudad.

Parte costera de la Ciudad de Panamá. FOTO: Rafaela Vázquez

Parte costera de la Ciudad de Panamá. FOTO: Rafaela Vázquez

Parte costera de la Ciudad de Panamá. FOTO: Rafaela Vázquez

El Puente de Las Américas, conecta el norte con el sur del continente. Mide Mil 654 metros de largo y tiene una altura de 118 metros. Lo cruzan unos 40 Mil vehículos diarios. Fue construido cuando los norteamericanos ocupaban la zona canalera y lo bautizaron con el nombre de ‘Thatcher Ferry Bridge’. El hecho generó protestas estudiantiles y mediante Resolución de la Asamblea Nacional se aprobó que “El puente sobre el Canal de Panamá llevará el nombre de Puente de las Américas”.

Puente de las Américas. FOTO: Rafaela Vázquez

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