Las medusas (también llamadas aguamalas, malaguas, aguavivas, aguacuajada o lágrimas de mar) son seres marinos pertenecientes al filo Cnidaria (antes celentéreos); son pelágicos de cuerpo gelatinoso, de aspecto acampanado y con un contenido en agua que supera el 95%, aparecieron en nuestro planeta hace más de 500 millones de años.

Un tiempo más que suficiente para consolidar las poderosas armas con las que se enfrentan al mundo: los cnidocitos, grupos de células urticantes con un filamento venenoso en el interior que sale “disparado” cuando una presa o una potencial amenaza roza sus tentáculos.

Estos silenciosos invertebrados viven suspendidos en el océano, normalmente en las aguas superficiales, donde abunda el plancton del que se alimentan.

Y pasarían bastante desapercibidos para los humanos si no fuera porque, en los últimos años, cada vez es más frecuente que se produzcan súbitos florecimientos de miles de medusas en un área concreta del océano.

Las invasiones bruscas o “blooms” no sólo molestan a los vacacionistas que acuden en masa a las playas cada verano.

Debido a su enorme voracidad, las medusas alteran los ecosistemas que invaden, afectan negativamente a la pesca y, si la densidad es muy grande, incluso llegan a alterar el tráfico marítimo.

De hecho, si las previsiones de los estudios más recientes no cambian, es probable que a mediados de siglo las medusas superen en número a los peces en muchos mares y océanos, convirtiéndose en dueñas y señoras del planeta azul.

(Tomado de Muy Interesante)

 Pelagia noctiluca.

Pelagia noctiluca, también conocida como Clavel.

Physalia physalis, conocida como Carabela o Fragata portuguesa.

Physalia physalis, conocida como Carabela o Fragata portuguesa.

Chrysaora hysoscella.

Chrysaora hysoscella.

Rhizostoma pulmo

Rhizostoma pulmo, conocida como Aguamala o Aguaviva.

 Aurelia aurita, apodada Sombrilla o Medusa de cuatro ojos.

Aurelia aurita, apodada Sombrilla o Medusa de cuatro ojos.

Cotylorhiza tuberculata, también se conoce como aguacuajada.

Cotylorhiza tuberculata, también se conoce como Aguacuajada.

Mnemiopsis leidyi

Mnemiopsis leidyi.

Aequorea forskalea.

Aequorea forskalea.

Carybdea marsupialis, se conoce como Avispa de mar.

Carybdea marsupialis, se conoce como Avispa de mar.

Cassiopea andromeda, se le conoce como la medusa invertida.

Cassiopea andromeda, se le conoce como la medusa invertida.

Salpa maxima

Salpa maxima.

 Velella velella, conocidas como Las medusas velero.

Velella velella, conocidas como Las medusas velero.

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