CATALUNYA: DESCUBREN FÁRMACO QUE DESTRUYE CÉLULAS QUE REACTIVAN EL VIH

El fármaco ha sido descubierto en el famoso Hospital El Vall d’Hebron (Valle de Hebrón) en Barcelona Catalunya. Hospital Campus, todo un parque sanitario de referencia mundial donde la asistencia, la investigación, la docencia e innovación se dan la mano, contribuyendo así a la sociedad con lo mejor que saben hacer: “la suma del talento al servicio de los pacientes de hoy y del mañana”.

En esta oportunidad el Vall d’Hebron (Valle de Hebrón) ha dado un importante paso para eliminar el reservorio viral “responsable de que el virus nunca se pueda eliminar del cuerpo humano”, ya que el virus se reactiva y sale de los escondrijos celulares cuando los pacientes dejan el tratamiento. 

Eliminar el reservorio es uno de los principales retos para la cura del VIH, ahora mismo aún una enfermedad sin cura ya que actualmente, el tratamiento que se utiliza en pacientes afectados por dicho mal es el tratamiento retroviral que, a pesar de ser muy eficiente y pueden reducir los niveles de carga viral del VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) hasta niveles no detectables, no permite combatir totalmente la enfermedad debido a que los fármacos actuales sólo afectan a las células que replican el virus, pero no afecta el reservorio del VIH, que son las células infectadas donde el virus queda latente y que sin embargo este fármaco descubierto es capaz de eliminar el VIH de las células infectadas para que no lo puedan replicar y así controlar la enfermedad totalmente.  

El reservorio del VIH son las células donde el virus se esconde y donde el tratamiento antirretroviral no tiene ningún efecto, porque son las células que están infectadas por el virus pero que no son susceptibles ni a los actuales tratamientos antirretrovirales (ya que las células del reservorio no replican el virus) ni a la acción del sistema inmunitario. El virus del VIH utiliza como reservorio principalmente células linfocitos T CD4 + del sistema inmunitario (reservorio celular), que también se pueden encontrar en determinados tejidos del cuerpo (reservorio anatómico), como los nódulos linfáticos. Por lo que uno de los grandes retos en la lucha contra el VIH es atacar el reservorio del virus.

Investigadores del Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR) y del Hospital Universitario Vall d’Hebron (Valle de Hebrón) han conseguido identificar por primera vez una diana celular que permite atacar dicho reservorio del virus cuando se reactiva con fármacos, gracias a un anticuerpo monoclonal ya comercializado para tratar diferentes tumores. Han probado con éxito en un estudio in vitro una nueva estrategia para destruir el reservorio, estudio liderado por expertos del Vall d’Hebron (Valle de Hebrón), en colaboración con el Hospital Clínico de Barcelona. Los resultados del estudio se publican en la revista  Nature Communications . https://www.nature.com/ncomms/

La investigadora del Grupo de Enfermedades Infecciosas y líder del trabajo, la doctora: María José Buzón, explica “nuestro estudio ha aportado una molécula con la que poder atacar las células reservorio“.  Se trata del fármaco ‘Rituximab’, (anticuerpo monoclonal) que se utiliza en ciertos tratamientos oncológicos para tratar diferentes tipos de cáncer, pero que también elimina las células que reproducen el virus. De momento, consigue destruir el 64% del reservorio que almacena la enfermedad. Al respecto la doctora dijo: “Hemos descubierto que, cuando se reactiva el reservorio en los linfocitos T CD4 +, es decir, el reservorio celular, estos expresan la molécula CD20. Y hemos administrado en cultivos de estas células un fármaco que se llama “rituximab“, que ataca las células que expresan CD20 “. Los resultados del estudio muestran que, gracias a la acción de este fármaco, ” se elimina más del 60% del reservorio celular que se reactiva”. “Nuestro estudio abre la puerta a desarrollar una nueva estrategia para eliminarlo “, indica la Dra. María José Buzón. Así mismo la Dra. Carla Sierra Peinado, investigadora postdoctoral del grupo de la Dra. María José Buzón y participante del estudio dijo acerca del fármaco: “Por lo tanto, durante la fase de infección productiva, esta estrategia elimina todas las células que se acaban de infectar y que expresan CD20”, 

En los pacientes que toman el tratamiento antirretroviral pero que la abandonan, tras la fase de reactivación se produce la fase de infección productiva. El estudio también muestra que la molécula CD20 se expresa durante la fase de infección productiva, que es precisamente cuando el virus infecta otras células. Sin embargo, en la mayoría de los pacientes esta fase estaría bloqueada gracias a los antirretrovirales. 

El médico del Servicio de Enfermedades Infecciosas de la Vall d’Hebron, de Barcelona Catalunya el Dr. Adrià Curran, ha especificado que, “no estamos hablando de una opción que sea la alternativa al tratamiento anti-retroviral, sino que es una nueva vía que se abre para buscar fármacos mejor tolerados que no tengan toxicidad y que se puedan usar en la práctica clínica”.

Se sabe que para llegar a esta conclusión, los investigadores estudiaron las células de más de ochenta pacientes con VIH, a las que han reactivado el virus que han combatido después empleando dicho fármaco lo que les permitió comprobar que el “Rituximab” ataca a las células que expresan la molécula CD20 -las mimas que reactivan el VIH- pero también a otras células sanas como los linfocitos, que forman parte del sistema inmunitario, por lo que todavía no sirve como alternativa al tratamiento actual con antiretrovirales.

Asi mismo comento que la situación actual de los pacientes afectados por el VIH en Catalunya consiste en tomar sus pastillas diarias como mucho tres, del tratamiento retroviral, una solución de momento «muy efectiva y segura».

Según Adriá Curran en Cataluña hay unas 30.000 personas afectadas por el VIH y unos 600 casos nuevos cada año, un número que se mantiene estable y que no disminuye. “los casos nuevos «no han disminuido tanto como podríamos esperar con los nuevos tratamientos que, de hecho, permiten que cuando un paciente se trata no transmita el virus» . En cuanto en toda España, hay unas 130.000 personas que viven con el VIH y 3.400 diagnósticos anuales.

Imágen de portada Investigadores del Vall d’Hebron avanzan en el cuidado del VIH | TWITTER / @VALLHEBRON

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