INDIA: LA MAYOR DEMOCRACIA MUNDIAL Y EL EFECTO DE SU PODER SUAVE

India a menudo se ha beneficiado de manera real y tangible de su poder blando. Podría decirse que pocas frases son tan mal utilizadas en las relaciones internacionales como “poder blando”.

La política exterior india se basa cada vez más en la percepción del creciente poder blando del país. La política efectiva debe realizarse en el hecho de que los socios globales sean más abiertos a los puntos de vista e intereses indios. Sin embargo, quedan obstáculos considerables para consolidar las frágiles ganancias de India al aprovechar de su poder blando en el escenario global. Los activos de India incluyen su herencia cultural antigua y distinta, la industria cinematográfica de Bollywood y el estatus del país como la democracia más grande del mundo, aunque ya está desarrollando rápidamente.

Como la democracia más grande del mundo que también alberga al mayor número de personas empobrecidas del mundo, India se describe de diversas maneras como un modelo de poder blando, o un país que hace un uso notablemente pobre de él.

Para algunos, su rica cultura y democracia contrastan con otras grandes potencias autoritarias y revisionistas, y de hecho muchos líderes indios hablan positivamente sobre el potencial de poder blando del país. India evidentemente aún no se beneficia tanto de la conciencia internacional, las asociaciones positivas o las inversiones en diplomacia cultural como muchos otros países.

De hecho, hay muchas formas en que India tiene un mal desempeño en términos de elementos de atracción nacional. Los informes en los medios internacionales sobre la contaminación en las zonas urbanas, el trabajo infantil y la violencia contra las mujeres también han afectado a los expatriados, turistas, empresarios y otros visitantes.

Al mismo tiempo, las diferentes asociaciones de la India han comenzado a cambiar durante el último cuarto siglo de una tierra pobre a una fuente emergente de programadores de software y técnicos.

Sin embargo, a pesar de estas tendencias contrastantes, hay varias razones que pueden explicar por qué a India le va peor en métricas objetivas de poder blando de lo que quizás debería. Primero, cualquier medida de poder blando que compare países per cápita está destinada a favorecer a los estados desarrollados sobre los países en desarrollo como India. India puede ser el hogar de más de los 30 principales unicornios (nuevas empresas de miles de millones de dólares) que cualquier otro país que no sea Estados Unidos y China, pero su penetración digital sigue siendo baja, con millones aún sin acceso a la electricidad, y mucho menos tecnologías digitales básicas.

Del mismo modo, India tiene más sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO que todos los demás países, excepto cinco, y más centros de estudios sobre políticas públicas que cualquier otro país fuera de los Estados Unidos, China y el Reino Unido, pero todavía tiene un bajo rendimiento en turismo y educación per cápita.

La mayor parte de la difusión cultural de India hacia audiencias en el extranjero —desde yoga hasta Bollywood— se ha producido sin la participación del gobierno central, que solo ha hecho intentos tardíos de reclamar estos fenómenos como contribuciones nacionales. De manera similar, el gobierno indio no ha hecho más que esfuerzos modestos para promover el estudio del hindi en el extranjero en gran parte debido a la diversidad lingüística. Los esfuerzos recientes para hacerlo han sido un poco controvertidos en India.

Al mismo tiempo, hay contribuciones indias que no están necesariamente asociadas con el país. La exportación más exitosa del mayor fabricante de automóviles de la India, Tata Motors, es Jaguar Land Rover, fabricado principalmente en Gran Bretaña. Para dar un ejemplo único, el budismo tiene cientos de millones de seguidores en todo el mundo, pero muy pocos en su lugar de nacimiento en la India. Si bien el budismo se ha indigenizado en lugares como Japón, Tailandia, Sri Lanka y Mongolia, India recientemente ha hecho esfuerzos para atraer a estos países como la fuente del budismo, facilitando peregrinaciones y patrocinando renovaciones religiosas en China y Myanmar.

Finalmente, en muchos casos, la atracción del país es probablemente para otros en el mundo en desarrollo, más que para mercados de alto valor o prestigio. Por ejemplo, a pesar de muchas deficiencias evidentes, las universidades de India continúan atrayendo a un gran número de estudiantes de todo el mundo en desarrollo, incluidos Nepal, Afganistán y África.

La gastronomía india es popular en todo el mundo, pero a menudo se ve como una comida barata en lugar de ser digna de una experiencia gastronómica. Las películas populares indias no pueden ser premiadas en los Premios de la Academia o en el festival Cannes, pero tienen muchos seguidores en China, Asia Central y Oriente Medio.

A pesar de las deficiencias evidentes, tanto en términos de poder blando real como en las formas en que las métricas capturan las capacidades de poder blando de India, India tiene un historial razonablemente bueno de apalancamiento de su cultura, valores políticos y política exterior para lograr objetivos nacionales. En la década de 1950, India se benefició de una importante ayuda de los Estados Unidos y la Unión Soviética. Los demócratas en el Congreso de los Estados Unidos vieron a la India como un favorito del mundo en desarrollo, incluso cuando los líderes soviéticos percibieron al país como un punto de apoyo para su compromiso fuera del bloque comunista. India se benefició en términos muy reales de estas asociaciones y relaciones, lo que resultó en el establecimiento de los Institutos Tecnológicos de la India, que formaron la columna vertebral del auge del software de la India en la década de 1990, y la Revolución Verde en la década de 1960 que ayudó a que el país fuera autónomo y suficiente en términos de agricultura.

También hubo una fuerte racha moral en el compromiso externo de la India durante la Guerra Fría, ayudado en parte por su autopercepción como una democracia pluralista pero poscolonial. En 1959, fue en India donde el Dalai Lama buscó refugio, y la presencia del líder espiritual tibetano y sus seguidores en India continúa atrayendo visitantes y simpatizantes de todo el mundo.

Del mismo modo, el boicot de parte de India a Sudáfrica por sus políticas racistas del apartheid le ganó el respeto de los estados poscoloniales de toda África. En 1971, a pesar de la abrumadora oposición de los Estados Unidos y las Naciones Unidas, India creó la aceptabilidad internacional de su intervención en el este de Pakistán (que resultó en el estado independiente de Bangladesh) al llamar la atención sobre la moralidad de sus acciones.

El atractivo poder blando de India se manifestó incluso después del final de la Guerra Fría. En la década de 1990, la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) llevó a India hacia las instituciones asiáticas, que vio su creciente economía y los valores democráticos pertenecientes a ella. Del mismo modo, en la década de 2000, los Estados Unidos trabajaron para obtener a India una exención internacional de las sanciones nucleares, reconociéndolo efectivamente como un estado de armas nucleares de facto, un proceso que fue habilitado por las calidades mayoritariamente positivas de India como democracia, mercado en crecimiento y administrador responsable de armas nucleares. Incluso más recientemente, los gobiernos y los disidentes en los países vecinos de la India, desde Bangladesh y Nepal hasta Maldivas y Afganistán, recurren a India para que los ayude a realizar elecciones libres y justas, redactar sus constituciones y desarrollar planes de bienestar.

India ha encontrado que el poder blando es un ingrediente necesario pero insuficiente en su compromiso con el mundo. Como una democracia con una cultura rica y un mínimo de principios en su compromiso internacional, a menudo se ha beneficiado de manera real y tangible de su poder blando. Sin embargo, tiene su trabajo recortado para proyectar mejor su cultura y valores al público internacional.

A medida que el país se basa en una serie de esfuerzos políticos y diplomáticos en curso, desde mejorar su facilidad para hacer clasificaciones comerciales, presentar su increíble campaña de turismo, lograr que el Día Internacional del Yoga sea reconocido por las Naciones Unidas o invertir en diplomacia budista, podemos esperar que el poder blando crezca firme y gradualmente en India.

Fotos: Creative India, Rightlog, Al Jazeera

[DIDHITI GHOSH Columnista en La Agencia Mundial de Prensa, Jefa Oficina (Calcuta) de Indian Observer Post e Intérprete de Conferencias (español-inglés-bengalí). E-mail: didhiti.24@gmail.com| LinkedIn: https://bit.ly/2H6gNAv].

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